Bolivia, el primer país de América Latina que prohíbe el Bitcoin

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Bolivia podría beneficiarse mucho… Si adoptara Bitcoin

Un país con una alta tasa de la población no bancarizada, una gran economía informal y una historia tumultuosa de la inflación suena como un escenario perfecto para Bitcoin y para las criptomonedas prosperar. Sin embargo, un vistazo rápido en grupos relacionados con Bitcoin en las redes sociales muestra lo contrario. La comunidad boliviana Bitcoin aún está por despegar.

La mayoría de la población del país está sin servicios bancarios. Según el Índice Global del Banco Mundial de 2014, un magro 11% utiliza una tarjeta de débito para hacer pagos y cerca de 5% utilizan tarjetas de crédito.

Aunque, a diferencia de otros países latinoamericanos, como Argentina, Brasil, Venezuela y Paraguay, las criptomonedas no han atraído la atención de los bolivianos. Y hay una razón detrás de esto.

Bolivia, el primer país de América Latina que prohíbe el Bitcoin

En 2014, Bolivia se convirtió en el primer país latinoamericano en prohibir Bitcoin y todas las monedas digitales. El Banco Central emitió una resolución que prohíbe “cualquier tipo de moneda que no está emitida y controlada por un gobierno o una entidad autorizada”, citando problemas de protección de los consumidores.

“La gente que usa Bitcoin ha sido expuesta y han sufrido pérdidas monetarias”, argumentó un informe sobre el dinero electrónico publicado por el Banco Central en mayo de ese año.

Dos años y contando, la actividad Bitcoin sigue siendo plana en el país. “Me he dado cuenta que la gente tiene miedo de Bitcoin”, dice Alonso Vaca-Pereira, creador del grupo de Facebook “Bitcoin Bolivia”.

“Los gobiernos lo han relacionado con las actividades de tráfico de drogas ilegales para que las personas prefieran mantenerse alejados de las criptomonedas.”

Bitcoin Bolivia

Bitcoin Bolivia

“En este momento, el cryptoscene consiste en intercambios en persona que se coordinan principalmente a través de grupos de Facebook dispersos, con no más de 20 – 30 miembros. Debido a la situación jurídica de Bitcoin en el país estos grupos tienden a ser privado y con el fin de unirse a ellos hay que intercambiar algunos Bitcoins con los miembros actuales, ” dijo Vaca-Pereira.

“Tengo algunas ideas para desarrollar con Bitcoin en Bolivia, pero teniendo en cuenta los riesgos con la normativa vigente es bastante complicado”, dice, “en particular con el gobierno actual.”

Las corridas bancarias y la hiperinflación

El presidente de Bolivia, Evo Morales, quien ha estado en el poder durante 10 años, es un seguidor del fallecido presidente de Venezuela, Hugo Chávez, y su llamado modelo económico del siglo 21-socialismo. Sin embargo, su versión más suave, más moderado del modelo venezolano y los altos precios del gas natural ha garantizado al país una estabilidad relativa en la última década.

Bolivia, desde 2014, ha tenido el más rápido crecimiento en la economía de América del Sur, pero la economía boliviana no es tan prometedora como parece. Mauricio Ríos García, un socio economista y fundador con Genea Wealth Management, augura un futuro sombrío. ” La corriente de la estabilidad monetaria de Bolivia ha durado el tiempo suficiente como para comenzar a levantar sospechas entre la gente,” dijo Ríos García. Apunta a la política monetaria expansiva y un auge alimentado por el crédito artificial para apoyar empresas de propiedad estatal.

La desconfianza del público

El presidente Morales ha impulsado la desdolarización del país en el marco de un proceso llamado bolivianización el nombre de la moneda nacional de Bolivia el boliviano. El plan incluye un nuevo impuesto sobre las transacciones de divisas y mayores requerimientos de reservas de los depósitos en moneda extranjera. Es probable que la mala imagen que algunos han dado a Bitcoin sea una de las razones que este evitando que las monedas digitales ganen terreno en el país.

Al igual que muchos países de América Latina, Bolivia ha navegado las aguas turbias de la inflación a lo largo de la década de 1980 que erosionan la confianza del público en el sistema bancario.

“Los bolivianos todavía desconfían del sistema y las autoridades”, dice García Río.

Bitcoin tiene todo el potencial para mejorar las oportunidades económicas en Bolivia, pero parece que, para el país andino, todavía hay un largo camino por recorrer.

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